Acceso a los recursos de agua para la agricultura en el valle de La Ligua, Chile

Jessica Budds

Resumen


En el debate acerca del Código de Aguas de Chile, y el sistema de derechos de agua transferibles que este fomenta, se hacen frecuentes referencias a los varios beneficios sociales y ambientales que deberían resultar. Esta ponencia describe y analiza la situación del acceso a los derechos de agua entre agricultores en el valle de La Ligua en la V Región. EI valle de La Ligua es semiárido y caracterizado por una escasez de agua en el verano, sobre todo en años secos. No obstante, en la última década se ha desarrollado un boom de plantaciones de frutales (en especial paltos y cítricos) en el valle, cuya producción se destina al mercado de exportación, y en el cual han participado productores de todos tamaños. Esto ha llevada a una expansión significativa en el área bajo cultivo, y también en el uso de agua para riego, mayormente de aguas subterráneas. El crecimiento tan rápido en el uso de aguas subterráneas resultó en la imposici6n de uno restricción de hecho en el acuífero por la Dirección General de Aguas, la cual dificultó coda vez más la regularización de derechos históricos y, de manera principal, la constitución de nuevos derechos. Todavía existe una gran cantidad de derechos que no han sido legalizados y recién se está implementando un programa del gobierno para apoyar a los agricultores campesinos al respecto. En este contexto, la ponencia reflexiona sobre el acceso a los recursos de agua en el valle de La Ligua en el marco del actual Código de Aguas, como también sus implicancias para tanto el uso de agua coma la agricultura que este sostiene.


Palabras clave


Acceso; recursos de agua; agricultura; La Ligua; derechos de agua; uso de agua; riego; aguas subterráneas; Código de Aguas.

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